Сама идея умного контракта возникла у юриста и криптографа Ника Сабо еще в далеком 1994 году. Тогда он описал его как закодированный электронный протокол, выполнение которого обеспечивается сетью компьютеров, управляемых блокчейном. Умный контракт  не только несет в себе информацию о заключаемой сделке, но также и обеспечивает ее исполнение обеими сторонами. Но на тот момент не