Понятие ICO появилось со становлением криптовалют и впервые было проведено в 2013 году. Первый ICO-проект называется Mastercoin (сейчас Omni). Сам термин является аббревиатурой от Initial Coin Offering и переводится как первичное размещение монет. Только в качестве монет здесь служат токены – внутренняя виртуальная валюта проекта. Фактически проведение ICO предназначено для поиска денег под готовый проект